keskiviikko 18. toukokuuta 2016

Konserttia, juhlaa ja kohti uusia seikkailuja

Jos et ole koskaan laulanut tuhannen miehen kuorossa islantilaisia kansanlauluja, niin kehotan ehdottomasti kokeilemaan. On nimittäin melkoisen mieleenpainuva kokemus.



Lauantai oli virallinen konsertti- ja juhlapäivä. Kello yhdestätoista lähtien Harpan komeat salit ja pitkät käytävät täyttyivät kuorolaisten omista konserteista ja esiintymisasuisista mieslaulajista. Esiintymisasut vaihtelivat sveitsiläisistä polvihousuista opiskelijakuorojen frakkeihin – mallia joulukuusi vappukoristeilla – ja laulut Schubertista pohjalaisiin kansanlauluihin. Jokaiselle kuorolle oli annettu puoli tuntia aikaa esitellä osaamistaan. Laulun Ystävät esiintyi Norðurljó-salissa laulaen perinteistä suomalaista mieskuoromusiikkia monilukuisalle yleisölle. Itse bongasin muista saleista mm. Akademiska Sangföreningenin sekä liki satapäisen ja tasan satavuotiaan Karlakórinn Fóstbræðurin esitykset ja totesin pohjoismaisen mieskuorolaulun tason sangen korkeaksi.

Iltapäivällä, kaikkien kuorojen yhteisissä harjoituksissa, juhlakonsertin johtajat Árni Harðarson and Robert Sund yrittivät muutamassa tunnissa saada tuhat äijää kuulostamaan yhdeltä soittimelta. Ei lainkaan helppo tehtävä, mutta miesten hurjalla ammattitaidolla sekin onnistui ällistyttävän hyvin. Treenien lopuksi lauma kuulosti jo kuorolta.

Itse illan konsertti oli ainakin laulajalle unohtumaton elämys, eikä yleisökään kylmäksi tainnut jäädä. Konserttitalon suurimpaan ja mielestäni kauneimpaan saliin oli järjestäjien tarkan kaavan mukaan sommiteltu kaikki melkein kolmekymmentä kuoroa – ja saundi oli sen mukainen. Fortet olivat varmasti fortissimoita ja pianissimoihinkin saatiin syvää sävyä. Konsertin lopuksi yleisöstä löytynyt Islannin presidentti vielä kiitti järjestäjiä ja kuoroja johtamalla yleisön ja esiintyjät hurraahuutoihin. Kuorot vastasivat laulamalla presidentille syntymäpäiväonnittelulaulun. Tunnelma oli liioittelematta katossa - ja Harpan katto on tosi korkealla.

Konsertin jälkeen pitää olla juhlat. Konserttitalon aulassa esiintyjät, avecit ja kutsuttu juhlaväki naposteli islantilaisia herkkuja ja lipitteli viiniä järjestäjien pitäessä puheita ja jakaessa pranikoita, standardeja ja muita lahjoja toisilleen ja vierailevien kuorojen edustajille. Myös ministerien puheita kuultiin, onneksi islantilaiset poliitikot osaavat lyhyesti puhumisen taidon. Musiikista vastasi jousikvartetti, paikallinen maailmanluokan sopraano, kvartettikilpailun voittanut baselinpoikien polvihousukvartetti ja myöhemmin illalla jazzbändi. Samaan aikaan Ruotsissa Ukraina voitti Euroviisut.



Ei vähiten matkanjohtajan yllätykseksi, koko kuoro seuralaisineen oli hotellin aulassa sunnuntaiaamuna klo 4.15. silmät kirkkaina valmiina aloittamaan kotimatkan. Icelandair ja paikalliset lennonjohtajat tarjosivat Laulun Ystäville vielä mahdollisuuden minikonserttiin lähtöportilla ja parilla tunnilla pidennetyn kotimatkan. Seuraava Laulun Ystävien matka kohdistuu jo vielä ennen kesälomia Luvialle paikallisen mieskuoron vieraaksi ja varma huhu kaupungilta kertoo, että LY:n johtoportaassa on jo tarkasti tutkittu Tanskan karttaa ja ensi vuoden kalenteria.

@Timo Ahonen

sunnuntai 15. toukokuuta 2016

Tehtävä suoritettu!


Vega odottaa vuoroaan

Ensiesiintyminen ja kansainväliset kvartettikisat on nyt koettu! Tilaisuudesta jäi hyvä mieli vaikkei palkintosijoille ylletykkään. Kilpailujen taso oli todella huikea ja voiton veivät Sveitsin poijaat, "Dauðinn frá Basel", mahtavissa asusteissaan: kilpailuasuna munkinkaavut ja palkintojenjakotilaisuudessa kuoron (Männerstimmen Basel) esiintymisasunakin toimineet polvihousut- ja sukat, kauluspaita ja henkselit. Pelkät asut eivät kuitenkaan tuoneet voittoa vaan tietenkin kvartetin korvia hivelevä esitys jota kuunneltiin ihaillen ja joka palkittiin raikuvin aplodein sekä 800:lla eurolla.

Vega Ensemblelle jäi käteen mahtava kokemus sekä into jatkaa laulamista, seuraava esiintyminenkin on jo melkein bookattu. Kokoonpano saavutti tavoitteensa eli voitti itsensä, se jos mikä on tärkeää! Ilkka Pekanheimo kuvasi kilpailuista koko Vegan esiintymisen ja tuota videota aiomme vahdata oppimistarkoituksessa silmä ja korva kovana. Tre sånger om kärlekenistä voisi löytyä vielä hieman hiomista, Nocturne meni jo melko mukiinmenevästi.

Islannin musiikkitalo Harpa
Kisan jälkeen oli hymy herkässä istuessamme saman pöydän ääressä Harpan 2. kerroksessa. Jokainen oli itseensä tyytyväinen ja osalla oli vielä Gullitkin kädessä! (Islantilainen olut). Keskustelimme seuraavasta keikasta ja pohdime, että pitäisi varmaan laajentaa ohjelmistoa jotta olisi hieman enemmän esitettävää kuin kaksi kappaletta. Lauluharjoituksia on siis tiedossa.

Esiintyminen tuntui rennolta, Jännitys, jota oli vielä muutama kuukausi sitten melkoisia määriä oli hävinnyt jonnekkin. Ehkä Saarelan Pekalla on se kaikki jossain tallessa. Hän lupasi ennen kisoja hoitaa koko porukan jännittämisen jotta me saamme keskittyä laulamiseen. Toimii.

Kilpailuilla oli myös historiallista arvoa: Laulun Ystävistä muodostettu kvartetti kilpaili ensi kertaa kansainvälisillä areenoilla. Eihän sitä ekaan sataa vuoteen uskalla Suomen ulkopuolelle vielä mennä, hoidetaan ensin perusta kuntoon kotona ennen kuin mennään muualle leveilemään. Laulun Ystävistä olisi toki löytynyt aiemminkin ja tälläkin hetkellä monia iskukykyisiä kvartetteja sekä isompia kokoonpanoja. Toivottavasti muutkin lähtisivät tämän tempauksen innoittamana avoimin ja rohkein mielin uusille areenoille laulamaan!


- Ilkka -

perjantai 13. toukokuuta 2016

Islanti on hauska maa.

Torstai oli kiertoajelupäivä. Perinteinen tapa kiertää Islannissa on nk. Golden Circle, jossa reilun kuuden tunnin ajeluun saadaan mahdutettua mannerlaattojen sauma, järjettömän upea vesiputous ja maasta suihkuavaa kiehuvaa vettä. Tämä on tuskin mahdollista muualla kuin Islannissa.

Oppaaksi saimme suomea (ja tietysti kaikkia muitakin pohjoismaisia kieliä puhuvan) loistavan toimittaja-kirjailija-matkaopas Guðrún Helga Sigurðardóttirin. Paitsi kiertoajelukohteista, Guðrún kertoili meille myös islantilaisesta elämästä, kuten kolmestatoista joulutontusta, paikallisesta terveydenhoidosta ja skyristä. Guðrún myös laulatti ja hänelle tietysti myös laulettiin.

Þingvellirin kansallispuistossa ihmeteltiin Eurpoopan ja Amerikan mannerlaattojen saumaa ja vanhaa käräjäpaikkaa. Näimme bussin ikkunasta myös Islannin suurimman järven, yli 100m syvän, kirkasvetisen Thingvallavatnin. Kuka tiesi, että Islannissa on järviäkin? Toinen pysähdyskohteemme oli Gullfossin huikea vesiputous jossa vettä tippuu toistasataa kuutiometriä sekunnissa parinkymmenen metrin korkeudesta. Sangen vaikuttavaa.
























Oudoin paikka kierroksella oli kuitenkin viimeinen pysähdys eli Haukadalurin geoterminen alue. Alueella sijaitsee useita kuumia lähteitä josta pulppuaa, tai joskus suihkuaa, maan pinnalle kieuhuvaa vettä. Siis maan sisästä tulee kiehuvaa vettä. Todella outoa, mutta näppärää islantilaisille jotka voivat lämpimän veden luovuttamalla energialla esim. kasvattaa banaaneja ja lämmittää kylpylöitä.



Kiertoajelulta ehti vielä iskuryhmä edustamaan virallisissa avajaisissa Harpassa, loput jalkaantuivat metsästämään ravintoa Reykjavikin keskustasta. Reykjavik onkin kiva kaupunki. Paljon ravintoloita, baareja, hauskoja taloja ja (kuulemma) hienoja museoita. Kaikki on kävelymatkan päässä ja kävellessä ei pääse nenä palamaan tai hiki yllättämään (+8C ja pilvistä).

Perjantaina ryhmä lataantui kukin omalla tavallaan lauantain laulukeikkoihin, osa harjoitteli, osa tutustui kaupunkiin ja jotkut osallistuivat kvartettikilpailuun (ks. Ilkan kirjoitus) ja kuka mitäkin. Tämän blokkauksen kirjoittaja kävi kokeilemassa yhtä Reykjavikin alueen discgolfradoista, jossa väylät olivat lyhyitä, mutta avoimia.


torstai 12. toukokuuta 2016

Jännitys tiivistyy!

Islannissa ollaan! Kvartetti on kuoron imussa saapunut tälle pohjoiselle saarelle eilisen ja tämän päivän aikana. Ohjelmassa on kiertoajelua, museoita ja tietysti itse kuorotapahtumaa sekä kvartettikilpailut perjantaina musiikkitalo Harpassa!


Vega Ensemble esiintyy neljäntenä kokoonpanona kello 16.40–16.49, paljon ei jää aikaa turhaan pyörimiseen. Lavalle mennään, järjestäydytään, annetaan ja otetaan äänet, esiinnytään ja poistutaan hyvässä järjestyksessä. Tarkkoja mittauksia suoritettuamme olemme varmoja, että yhdeksän
minuuttia riittää. Järjestäjien mukaan ennakkokiinnostus kilpailuhin on ylittänyt odotukset ja kokoonpanoja on otettu aiemmin aiotun 12:sta sijaan 14. Kilpailujen kokonaiskestoakin on näin ollen pidennetty.

Vajaa kymmenen minuuttia on käytettävä tarkkaan joten pienellä miettimisellä valitsimme esiintymisasuiksi mustan puvun ja mustan paidan joiden kontrastina toimivat valkoinen rusetti ja valkoinen liina. Koreografia on myös samaa pelkistettyä linjaa joka mielestämme toimii oivasti. Suunnitelmista poiketen onnistuimme esiintymään vain kahdesti ennen kilpailuja ja molemmilla kerroille oman kuoron edessä. Toisella kerralla jo ilman jännityksen värisyttämää ääntä! 

Kun kisoihin on aikaa enää noin vuorokausi niin on hyvä hetki esitellä Vega Ensemblen jäsenet. Aakkosjärjestyksessä totta kai.

Jorma Hermonen, 2. Tenori
Perhe: Naimisissa, kolme aikuista tytärtä. Vanhin viettää häitä tänä kesänä.
Ammatti: Yläasteen matematiikan, fysiikan ja kemian opettaja. Biokemian maisteri Helsingin yliopistosta.
Harrastukset: Kuorot (sekä mies- että sekakuorot), purjehtiminen, vanhan kalastajantorpan remontointi saaristossa, lintujen bongailu
Motto: Näe, kuule ja nauti maailmasta ja elämästä!

Leo Nyqvist, 2. Basso
Perhe: Vaimo ja kaksi lasta
Ammatti: Sosiaalityön professori
Harrastukset: Sauvakävely, tennis, kuoro, sauna, ooppera.
Motto: Peace and love

Reima Orvasto, 1. Basso
Perhe: Leski, kohta taas naimisissa. Kaksi aikuista lasta, miniä ja vävykokelas ovat kaikki musiikin parissa taiteilijoita.
Ammatti: Viestinnän ja graafisen suunnittelun yrittäjä.
Harrastukset: Soittaminen, laulaminen, luontovalokuvaus, linnut, retkeily, oma saari, perinnepurjehdus, jne.
Motto: En enää mene nettiin, olen jo siellä

Ilkka Suominen, 1. Tenori
Perhe: Avopuoliso, julmetusti huonekasveja
Ammatti: Tietoliikennetekniikan insinööri, puutarhuri, arboristi, yksityisyrittäjä
Harrastukset: Kuoro, musiikki (soitto ja laulu), lukeminen, matkustelu, kasvit, metsä
Motto: Mikään ei ole pysyvää paitsi muutos

Ryhmämme valmentaja Pekka "Zorro" Saarela voisi hyvinkin olla kvartetimme viides jäsen, sen verran sitoutuneesti hän on meitä luotsannut. Ilman Pekkaa olisivat useat tärkeät seikat jääneet vähemmälle huomiolle tai jopa kokonaan huomiotta. Pekka on toimittanut tarkalla korvalla risut ja ruusut kiertelemättä oikeisiin osoitteisiin mikä on sparraajassa erityisen arvokas ja tehokas seikka! Kiitos!

Näinkin pieneen kokoonpanoon mahtuu melko lailla erilaisia ihmisiä joilla on kuitenkin paljon yhteistäkin. Hyvä näin, ehkä sointikin on tämän ansioista yhtenäinen ja moniulotteinen! Pian nähdään ovatko tuomarit samaa mieltä, tsemppiä meille!


@Ilkka Suominen

maanantai 2. toukokuuta 2016

Se soi sittenkin!

Se soi sittenkin! Kuukauden harjoittelu alkaa tuottaa tulosta kun kvartetti alkaa soimaan 
sen verran, että tekee mieli jäädä joka nuotin kohdalle nauttimaan soinnista. Kuoron riveistä 
uudelleen koottu Vega Ensemble lähtee rohkeasti suoraan kansainvälisille areenoille Islantiin kisaamaan.

Jännitys on jo harjoituksissa ollut käsinkosketeltava mutta on pikkuhiljaa jalostumassa keskittymiskyvyksi ja esiintymisvarmuudeksi jota Islanissa todellakin tarvitaan. Pohjoismaisista kuoroista pääsee yhteensä 14 kvartettia tai hieman isompaa kokoonpanoa mittelemään keskenään laulullisia taitojaan Pohjoismaisille mieskuoropäiville Islantiin toukokuussa.

Heti alussa valittiin kilpailukappaleiksi yksimielisesti Eino Leinon ”Nocturne” jonka on säveltänyt Juha Hilander sekä ”Tre sånger om kärleken” jonka tekstit ovat Arvid Mörnen, Vilhelm Ekelundin ja Erik Blombergin. Musiikki on Nils-Eric Fougstedtin käsialaa. Nämä kappaleet ovatkin sitten harjoittelun myötä soineet unissakin ja hyvä niin, luulisi laulujen olevan pikkuhiljaa jo selkäytimessä asti.



Vega Ensembleen valikoituneet laulajat (aakkosjärjestyksessä): Jorma Hermonen (2. tenori), Leo Nyqvist (2. basso), Reima Orvasto (1. basso) ja Ilkka Suominen (1. tenori). Viimeisenä ja nuorimpana tämän tekstin kirjoittaja, joka on kuin pikkupoika isojen äijien joukossa. Rohkenen kuitenkin väittää, että jokaisen kvartetin jäsenen sisäinen pikkupoika odottaa innolla suurta seikkailua joka odottaa luonnonkauniilla Islannin saarella!

Tämä yleisluontoinen kirjoitus on sarjassaan ensimmäinen Vega Ensemble -kvartetin matkasta Islantiin. Tulevissa kirjoituksissa mm. tarkemmat esittelyt laulajista, kertomuksia koe-esiintymisistä sekä tietysti tunnelmia tien päältä!

@Ilkka Suominen

keskiviikko 27. huhtikuuta 2016

Islannin matkaan valmistautumisesta ja lauantaitreenistä

Ison kuoron matkavalmisteluihin kuuluu paitsi tolkuton määrä käytännön järjestelyjä eli busseja, lentoja, hotelleita ja kissa ties mitä muuta, myös luonnollisesti laulettavan matkaohjelmiston valinta ja harjoittelu. Islannin matkalle isännät, eli kuorofestivaalin (www.choirfestival.is) järjestäjät, ovat helpottaneet tätä työtä valitsemalla paikalle tuleville kuoroille liudan pakollisia ja vapaaehtoisia lauluja etukäteen tutustuttavaksi ja harjoiteltavaksi. Valitut laulut lauletaan lauantaina 14.5. juhlavassa yhteiskonsertissa upeassa Harpa-konserttisalissa Reykjavikissa Árni Harðarsonin ja Robert Sundin johdolla.

Järjestäjien valitsemat kappaleet ovat enimmäkseen perinteisiä pohjoismaalaisia mieskuorosävellyksiä. Muutama laulu on siis jo kaikille suomalaisille tuttua Sibeliusta ja pari muutakin ainakin joskus kuulunut LY:n ohjelmistoon. Uudempaa tuttavuutta tarjotuissa tusinassa ovat mm. islantilaiset kansanlaulut, joiden sanoistakin on hieman tuskallista saada selvää. Hienoja teoksia toki kaikki tyynni, eli kyllä täällä pohjolassa osataan kuoromusiikkia(kin) tehdä.

Viikoittaisten harjoitusten yhteydessä pidettyjen lyhempien harjoitusten lisäksi matkakuoro-osasto kokoontui huhtikuisena lauantaina aamuvarhain (klo 10) Laulusalille leireilemään ja käymään läpi sekä oman puolen tunnin settinsä että yllä mainitun yhteiskonsertin lauluja. Oma pienoiskonserttimme Reykjavikissa tulee koostumaan samoista kevätsävyisistä reippaista ralleista jota esitämme Turussa Taidemuseonmäellä vappupäivänä klo 11. Tervetuloa kuuntelemaan! 

Matkaan lähtevään kuoroon on valikoitunut mukavan tasapainoinen kokonaisuus kaikkia stemmoja, ja se mitä jotkut stemmat ehkä vähän määrässä hävisivät, niin laadussa voittivat. Niinpä haasteellisetkaan kuorolle uudet teokset eivät tuottaneet ylitsepääsemättömiä vaikeuksia, vaan korkeintaan hieman itkua ja hammasten kiristystä. Noin neljän tunnin tiukan takomisen jälkeen laulut olivatkin siinä kunnossa, että taiteellinen johtaja Juha Järvinen uskalsi hyvillä mielin päästää miehet lauantain viettoon. Yksityiskohtien hiomista jatkamme vielä muutaman kerran maanantaisin, jonka jälkeen Laulun Ystävien Islanti-matkakuoro on hyvinkin valmis Harpa-salin arvokkaaseen juhlakonserttiin. 

@Timo Ahonen

maanantai 8. helmikuuta 2016

Laulun Ystävät matkustaa


Tällä tarkoitetaan tulevaisuutta – matkaa satujen saarelle Islantiin mieskuorotapahtumaan. Mutta on sitä aiemminkin matkustettu, joskus lähelle ja joskus kauaksi. Kuorolaisten mielestä lähes parasta kuoroelämässä on matkustaminen – tämä on todettu monissa kyselyissä ja tietysti kuorolaisten jutuissa. Ja jutut paranevat, mitä pitempi aika matkoista on. Osattiin sitä jo 1900-luvun alussa


Mennäänpä ajassa lähes sata vuotta taaksepäin. Laulajan mielialaa kohotettiin matkoilla, ensin lähiseuduille kuten Paimioon, Naantaliin ja Loimaalle. Ensimmäiset kuoromatkat tehtiin autoilla tai junalla. Vuonna 1925 kuoron matka suuntautui Viipuriin ja se oli jo todellinen matka.

1940-luvulla kuoron keskuudessa virisi keskustelu ulkomaanmatkasta – aivan oikeasta konserttimatkasta Suomen rajojen ulkopuolelle. Kuoron aiempi taiteellinen johtaja Immu Ilmari Kalkkinen oli kovin varauksellinen suunnitellun matkan suhteen: ”Matkalle ei kannata lähteä, jos laulutaitoa ei ole riittävästi”. Niinpä hän itse tuli valmentamaan kuoroa, kun päätös Göteborgin matkasta oli hyväksytty. Vuonna 1947 tehty matka onnistui hienosti – siitä kiitos matkan järjestäjille ja taiteelliselle johtajalle Pentti Kärkkäiselle.


Ulkomaille suuntautuneita matkoja

Kotimaan konserttimatkoja väheksymättä jokaista laulajaa on kiinnostanut ja kiinnostaa matkat ulkomaille. Mieskuoroelämässä matkat luokitellaan A- ja B-luokan matkoiksi – mieskuorolaiset tietävät, mitä sillä tarkoitetaan.

Maantieteellisesti voidaan puhua Euroopan , Amerikan ja Aasian matkoista. Näistä suurin osa on ollut kutsu- tai kuoron omatoimisia matkoja. Joukossa on myös kilpailumatkoja.



Eurooppa tullut tutuksi

Göteborgissa, Turun kummikaupungissa, on käyty levyttämässä Sibeliuksen sävellystuotantoa, mm. Kullervo-sinfonia. Kaikkiaan siellä on vierailtu neljä kertaa.

LY on tehnyt konserttimatkat myös Tanskaan ja Norjaan. Kun Pohjoismaat tulivat tutuksi, matkat suuntautuivat etelään, ensin LY:n ystävyyskuoron TAMin (Eesti Teaduste Akadeemia Meeskoor) vieraaksi Viroon ja myöhemmin Itävaltaan, Saksaan, Unkariin, Israeliin, Ranskaan ja Englantiin, joihinkin maihin useamman kerran.

Näistä matkoista voisi poimia Israelin matkan vuodelta 1977 sekä konserttikiertue Pariisissa vuonna 1994 Kullervoa esittäen – kuorolaisia ja seuralaisia puhuttelevia matkoja.


Amerikan mantereelle

Vuonna 1986 kuoro sai kutsun Kanadaan, Toronton kaupunkiin. Tätä matkaa monet mukana olleet pitävät koko kuoroelämän parhaana. Olihan ohjelmassa Kullervo-sinfonia yhdessä isäntäkuoron kanssa. Kuoron valmennuksesta vastasivat Suomessa Jarmo Kokkonen ja matkan aikana professori Matti Hyökki. Solisteina olivat oopperalaulajat Ritva Auvinen ja Esa Ruuttunen, joka oli mukana myös Pariisissa.


Toinen kaukomatka kohteena Japani

Laulun Ystäviä voidaan hyvällä syyllä sanoa Kullervo-kuoroksi – onhan kuoro esittänyt tämän hienon sävellyksen lukuisia kertoja ja levyttänyt sen kaksi kertaa. Yksi Kullervo-esityksistä oli Japanissa Osakassa vuonna 1997. Tämän matkan taustalla oli japanilaisen kuoron vierailu Turussa, jolloin solmittiin ystävyyssiteitä kuorojen kesken. Näin todistettiin, että kuorotoiminta ei tunne rajoja.

Näiltä matkoilta on tuliaisina saatu pysyviä ystävyyssiteitä kuoroihin sekä yksittäisiin laulajiin. Tämän kevään matkakohteena on Islanti, jonne kokoontuu eri maista tuhatpäinen mieskuorojoukko kuorotapahtumaan – jatkoa aiemmin Tartossa vuonna 2012 pidetylle mieskuorotapahtumalle.

Nuotit on jaettu ja haasteet otetaan vastaan – ei yksittäisenä kuorona, vaan suurena mieskuorona.


@Herkko Rautakorpi